Don Hilario Ziálcita y Legarda (1913-2011)

Sad news here. I was told by my friend Pepe that Don Hilario Zialcita passed away this morning. He was an accomplished medical doctor who served during the war. But what I know about him and like is that he wrote beautiful poems in Spanish.

He’s one of those who tried to spread the beauty (even when it was popular to bash it)of  our filipino-hispano culture and arts.

A wornderful tribute from a friend of his, fellow hispanista, Guillermo Gomez reads:

UN CABALLERO CRISTIANO ADEMÁS DE SENCILLO POETA

Le conocí en los años 60 al Dr. Ziálcita en su clínica de radiología, ubicada en la antigua casa de los Nakpil, en la Calle Barbosa, arrabal de Quiapo, Manila.

Amable, simpático, culto representaba toda la preciosa cultura hispana de Filipinas.

Bien leido, escritor y poeta, además de médico, siempre venía a visitarnos en las oficinas y la biblioteca de la Solidaridad Filipino-Hispana, Inc. al que se hizo socio.

Nos invitó, una vez, a poner un programa de bailes españoles en la sala de la antigua casa de su familia. La que hoy es la Casa de Julio Nakpil. Y disfrutó inmensamente de la compañía de nuestros alumnos.

Curó, gratuitamente a uno de nuestros empleados que se quejaba de un quiste en las nalgas. Lo sometió a su radiología y le compró, él mismo las medicinas, que necesitaba.

Y así, a lo largo de los años, siempre nos saludábamos en funciones y reuniones culturales de caracter pro fil-hispano.

Lo que consideraba como una muy buena noticia para la hispanidad fue lo que él denominaba como “la pronta latinización de Estados Unidos”.

El Dr. Hilario Zialcita y Legarda representaba lo que antes era el Quiapo de los mejores tiempos con sus casas ancestrales, sus calles bonitas, la Calle Barbosa, la Calle de Hidalgo, la Plaza del Carmen y la Iglesia de San Sebastián. Cuando dejó de vivir en Quiapo, este arrabal pareció perder su alma y su poesía.

Un día memorable para fue cuando un antiguo residente de Quiapo, Francisco Arlegui, volvió de España para ver, por última vez, Filipinas. Una de las calles principales de Quiapo es la Calle Arlegui, y Don Francisco estaba muy contento cuando Don Hilario y Don Francisco Zaragoza, otro quiapense, se reunieron con un servidor para dar una vuelta por todas las calles de Quiapo. Era una ocasión feliz por romántica a la vez de nostólgica. Afortunadamente tengo las fotos y algún día las voy a mandar subir al internet para que se vuelva a saborear aquella alegría que los cuatro sentimos en aquellos inolvidables momentos. Allí Don Hilario entre nosotros, contentísimo en señalar cada calle, cada esquina, cada casa con algún bonito reucerdo del pasado y de su juventud.

Ahora, ya llegó el fin. Pero es un fin glorioso porque Don Hilario supo vivir toda una vida de gran cultura, de poesía, que él también escribía, y de una historia filipina que muy pocos entre nosotros todavía conocemos y atesoramos. Hasta pronto mi querido Don Hilario. He aqui unos versos que te dediqué y te las vuelvo a dedicar en este día de tu partida.

GLORIOSOS RECUERDOS

Al recibir la compilación de poesías

Del Dr. Hilario Ziálcita y Legarda

El 12 de octubre, 2003, en Makati

Metro-Manila, ¡tuve que escribir y

enaltecer la obra del Dr. Ziálcita que

la continúa su hijo,

el Dr. Fernando Ziálcita y Nákpil!

Sus apellidos suenan como claves

que abren calles y casas distinguidas

en el barrio quiapense…

Son las naves

de unas almas que se alzan tendidas

con versos castellanos que, cual aves,

van y vienen en páginas henchidas

de gloriosos recuerdos

que enriquecen;

o de antiguos ideales que ennoblecen.

Esa es la sensación que las poesías,

de este poeta, me dan al aspirarlas.

Tienen, del ayer, dulces melodías

que se desgranan como azules perlas

de un vistoso collar y las visiones

de unos enamorados corazones.

Testimonian el bien que hemos perdido

por desidia, flaquesa y cruel olvido.

Manila, 2003

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6 responses to “Don Hilario Ziálcita y Legarda (1913-2011)

  • Richard Alvarez

    Masyado kayong mga makakastila. Hindi ba ninyo nararamdaman ang pantatraidor ninyo sa sangkapilipinuhan? Oo, marami ngang kabutiang nagawa ang mga Kastila sa atin, pero hindi ibig sabihin ay wala silang ginawang masama. At higit sa lahat, mas marami silang ginawang masama. Nakakahiya kayong tatlo.

  • De AnDA

    @ tía Isabel – I don’t know the Zialcita’s history [ they must be related to Aguinaldo former aide de camp Lorenzo Zialcita?] that well but I think their a great family. Their family contributed many great things to our country.

    • Pepe

      ¡Buenos días!

      Arnaldo, Don Hilario Ziálcita married Mercedes Nákpil, the daughter of Julio Nákpil and Gregoria de Jesús (widow of Andrés Bonifacio). One of their children is our very own contertulio in the Círculo Hispano-Filipino: Dr. Fernando “Butch” Ziálcita.

      The Ziálcitas of today can trace their roots to Don Agapito Ziálcita, one of the signatories of the Philippine Declaration of Independence. I just don’t know how he is related to Lorenzo Ziálcita.

      Tía Isabel, the Ziálcita ancestral house is actually in Calle Vito Cruz, Malate, Manila (very near St. Scholastica’s College). It still exists and is being rented out by Tita María Magdalena “Maggie” Ziálcita, the daughter of Luis Ziálcita who is the younger brother of Don Hilario. Luis also served as an x-ray technician to Don Hilario who was an expert radiologist. They used to have a clinic in that Quiapò house where you once had lunch with Don Hilario. But that house is correctly known as the Bahay Nákil-Bautista.

      Just an observation which I find a bit funny. The Bahay Nákil-Bautista was originally owned by Dr. Aristón Bautista, a friend of Dr. José Rizal. Since he and his wife Petrona Nákpil didn’t have any children, they invited the latter’s family members to live with them. One of these family members was Julio Nákpil who brought with him his wife Gregoria. Later on, Dr. Ariston’s house was turned over to his brother-in-law Julio. Much later, Don Hilario took over. Butch now oversees the property and turned it into a museum. I visited the place a few months ago and met the curator who is also a writer/historian: Teresa Obusan.

      In short, that house has a history of being taken over by in-laws, LOL!

      Atentamente.

      • De AnDA

        @ Pepe – I’ve read about Butch. Thank heavens that he’s now the caretaker of the house. I visited the place once and locals attested that he’s very active in the conservation of the old houses in the area. The Congressman of Paranaque is also a Zialcita.

  • tía Isabel

    I had the privilege of being invited to an annual lunch in the Zialcitas’ ancestral home in Quiapo, during the Procession of the Black Nazarene, a first for me. It was one of the most wonderful experiences I’ve ever had. Theirs is a very special family. Don Hilario is in a photo in which I am holding a copy of my book Rizal Acc to Retana, at the presentation in Instituto Cervantes on June 19, 1999. It didn’t occur to me or to anybody to take a group picture.

  • tía Isabel

    Arnaldo,

    ¿Y sabes de su señora, la madre de Fernando Zialcita, hija de doña Gregoria de Jesús y don Julio Nakpil?

    Muchísimas gracias como siempre.

    Muchos cariños,
    Tía Isabel

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